Purjelautailutoiminta Suomessa

Purjelautailu on Yhdysvaltain Kaliforniassa 1960-luvulla kehitetty urheilulaji, jossa yhdistyy piirteitä sekä purjehduksesta että lainelautailusta. Purjelaudalla on ainoastaan yksi ihminen, joka ohjaa lautaansa seisaaltaan kallistamalla rikiä tai itse lautaa. Aaltojen koosta riippuen purjelauta voi kulkea joko purjeveneen tavoin tai sitä voi käyttää lainelaudan tavoin temppujen tekemiseen. Laudan ja rikin lisäksi purjelautailija tarvitsee märkäpuvun sekä käsien kuormitusta keventävän trapetsiliivin.

Suomessa purjelautailu alkoi saavuttaa suosiotaan hieman myöhemmin, vasta 80-luvulla. Nykyään lajilla arvioidaan olevan eripuolilla Suomea noin 3000–5000 harrastajaa., ja lajia harrastetaan paitsi merellä, myös sisämaassa suurimmilla järvillä. Suosituimpia purjelautailupaikkoja ovat muun muassa Yyteri, Kalajoki, Hanko ja Nallikari.

Kilpailutoiminnasta Suomessa vastaa Suomen Purjelautaliitto (SPLL), jolla on tällä hetkellä satoja jäseniä mukana toiminnassaan. Purjelautaliiton alla toimii lisäksi useita yksittäisiä kerhoja, jotka osallistuvat kilpailuiden järjestämiseen. Purjelautailuseuroja on tällä hetkellä yli 20 ja ne toimivat eri puolella maata.

Suomessa kilpaillaan valtakunnallisesti kahdessa eri luokassa: Formula Funracessa sekä Raceboardissa. Formula Funracessa kilpaillaan tuulioloista riippuen kansainvälisten Formula Windsurfingin tai IFAC:n Slalom-sääntöjä noudattaen. Slalomiin siirrytään kovemmissa tuulioloissa, ja tämä kilpailumuoto ei sisällä minkäänlaisia välinerajoituksia toisin kuin vaihtoehtoinen Formula-laudalla kisattava kolmioratakilpailu, jossa purjelautailijalla on sekä lautaa että purjetta koskevat kokorajoitukset. Raceboard-kilpailun voi järjestää lähes tyynessäkin säässä, sillä siinä kilpaillaan kolmioradalla pitkillä, yli 3-metrisillä kölilaudoilla. Koviin tuulioloihin Raceboard ei sen sijaan kilpailumuotona sovi, vaan tällöin siirrytään yleensä suosiolla Formula Funracingiin.