Mestarit laineilla

Purjelautailun ehdoton ykkösnimi löytyy lainelautailun mekasta – Havaijilta. Robby Naish tuli kansainvälisesti tunnetuksi jo teini-ikäisenä. Hän voitti purjelautailun maailmamestaruudet kolmena perättäisenä vuotena 1977–1979. Ikääntyminen ei ole kuitenkaan miestä rannalle jättänyt, sillä hän kilpailee vieläkin aktiivisesti. Purjelautailu on tehnyt hänestä myös alan yrittäjän, sillä miehellä on lautailualalla oma brändimerkki.

Pohjan lahden toiselta puolelta löytyy myös huipputason purjelautailijoita. Ruotsin suurin nimi purjelautailuissa on Anders Bringdal. Myös Tomas Persson on menestynyt lautailija. Ruotsi on kaiken kaikkiaan menestys loistavasti kansainvälisellä eliittitasolla sekä miesten ja naisten purjelautailuissa. Yhtenä syynä tähän on se, että Ruotsin länsirannikon ja eteläalueiden urheilulukioissa on purjelautailu omana oppiaineena.

Huonosti ei ole Suomellakaan pullat uunissa, vaikka lajia aktiivisesti kilpailupuolella harrastaa vain noin viisikymmentä henkilöä. Olympiavuoden 2012 Lontoon kisat olivat tästä naisten puolella selkeä osoitus. Suotuisat tuulet ja Tuuli Petäjä-Sirenin ammattitaitolla ohjastettu purjelauta takasi Suomelle purjelautailun ensimmäisen hopeaisen olympiakisamitalin. Tuuli Petäjä – Sirenin voiton kulku jatkui vuonna 2013 jolloin hän saavutti Brasiliassa järjestetyissä RS:X World Championships kisoissa neljännen sijan. Miamissa World Cupissa Tuuli Petäjä – Siren purjelautaili jälleen hopealle.

Suomen purjelautailu ei kuitenkaan ole pelkästään Tuuli Petäjä- Sirenin varassa. Nousevia tähtiä on laineille odotettavissa mutta vielä ei kukaan ole Tuuli Petäjä-Sirenin lisäksi saavuttanut kansainvälistä mainetta.