Leijalautailu kilpalajina

On paha arvioida, ryhtyivätkö reissarit leijalautailemaan vai sattuvatko leijalautailija vain monesti eksymään useaan maailman kulmaan etsiessään kovempia tuulia ja isompia aaltoja. Varmaa kuitenkin on, että lajin ammattimainen harjoittaminen ja kilpaileminen tuovat reissukilometrejä läpi vuoden.

surfing big wave

Suurin ja ehdottomasti merkittävin leijalautailun sarja on World Kite League. Kiertue muodostuu useasta kilpailusta. Kun kausi on suoritettu, kruunataan mestarit saavutetun pistemäärän perusteella.

Suosituin laji leijalautailun sisällä on freestyle, joka nimensä mukaisesti on tyyliltään vapaampaa. Toinen iso kilpailumuoto on big air. Se on Ruben Lentenin kehittämä versio airstylestä. Se oli alun perin hyppyihin ja temppuihin perustuvaa, mutta pohjimmiltaan se on hyvin pitkälti freestylen henkistä. Kilpailijat pyrkivät mahdollisimman suuriin hyppyihin. Hurjapäät menestyvät, sillä olot ovat välillä lähellä myrskytuulia.

Leijalautailukilpailuita käydään kaikkialla maailmassa aina Saksasta Venezuelaan saakka. Jos jostain löytyy tuulia, löytyy sieltä myös leijalautailijoita. Lajia harrastaa keskusliittojen mukaan jopa 1,5 miljoonaa ihmistä. Yksi kuuluisista kilpailupaikoista on Marokossa sijaitseva Dakhla, jota pidetään leijalautailun mekkana. Se tarjoaa tuulisia rantoja, pitkiä aaltoja ja korkeita lämpötiloja läpi vuoden.

Viimeisin World Kite Tourin kilpailu, joka järjestettiin Dakhlassa, keräsi kilpailijoita kymmenistä maista kilpailemaan neljässä eri lajissa 90 000 euron potista. Vielä on epäselvää, kuka tulee jatkossa järjestämään leijalautailun ”kuningasluokan” kilpailuita. On kuitenkin selvää, että lajin harrastajakunnan kasvaessa tulee myös tarve kilpailuille varmasti lisääntymään.