Leijalautailun aatelilla on pää pilvissä

Leijalautailun mestareihin kuuluu 20-vuotias espanjalainen Liam Whaley. Ensimmäiset leijat Liam Whaley lennätti syntymäsaarellaan Ibizalla. Liam kokeili taitojaan leijalaudalla 7-vuotiaana ja isä huomasi poikansa olevan lahjakas ja peloton. Ibizan rannoilla tuulet eivät kuitenkaan riitä ammattilaiselle, joten perhe muutti Trafaniin, joka tunnetaan yhtenä maailman kuuluisimmista leijalautailukeskuksista. Tarifania kutsutaan Euroopan tuulipääomaksi.

Samasta paikasta tulee myös leijalautailun nuorin maailmanmestari kautta aikojen Gisela Pulido. Tämä peloton 22-vuotias nuori nainen aloitti menestykään uransa 13-vuotiaana voittaen vuonna 2004 KPWT maailmamestaruuden. Giselaa pidetään urheilun ihmelapsena eikä ihme, sillä hänellä on tilillään yhdeksän leijalautailun maailmanmestaruutta.

Tiukasti Gisalan kantapäillä on puolalainen Karolina Winkowska. Hänelle vesilajit ovat itsestään selviä, koska koko Winkowskan perhe harrastaa vesiurheilua. Karolina on perheen nuorin ja ainoa leijalautailun harrastaja. Hänen tähtäimensä ovat korkealla – vain voitto kelpaa seuraavaksi.

Liam Whaleyn ykköspaikkaa uhkailee braxilainen Carlos Mario, joka tunnetaan lajin harrastajien keskuudessa nimellä ”Bebe”. Bebe asuu Koillis-Brasiliassa Gauipe Lagoon nimisessä paikassa, jossa on täydelliset olosuhteet leijalautailun harrastamiseen. Beben menestymisen myötä leijalautailusta on tullut pysyvä harrastus Gauipe Lagoon asukkaille.

Virolaisia värejä leijalautailun maailmantilaston huipulla edustaa Kristiin Oja. Lautailun hän aloitti lumilautaillulla mutta Viron varsin lumeton talvi sai hänet vaihtamaan lajia.

Pohjoismaista edustusta leijalautailuissa ei vielä maailmatilaston kärkipaikoilta näy – ruotsalainen Mike Blomwall löytyy sijalta 62. Leijalautailtu on vasta pikku hiljaa lyömässä läpi Pohjoismaissa, mutta perästä varmasti kuuluu.