Purjelautailu olympialaisissa

Nykyään olympialaisissa purjelautaillaan RS:X-luokassa, jonka kansainvälinen purjehtijaliitto (ISAF) hyväksyi käytettäväksi vuonna 2005. Tässä luokassa purjehditaan kolmioradalla sää- ja tuuliolosuhteista huolimatta. RS:X kääntökölillisessä laudassa yhdistyy piirteitä niin Formula- kuin Raceboard-laudastakin ja sekä laudalla että purjeella on tiukat kokorajoitukset.

Kisa sisältää kymmenen peruslähtöä, joissa pisteet jaetaan sijoituksen mukaan siten, että ensimmäinen saa yhden pisteen, toiseksi tullut kaksi pistettä ja niin edelleen. Peruslähtöjen kymmenen parasta pääsevät mukaan kertaalleen purjehdittavaan mitalilähtöön, jossa pisteet annetaan kaksinkertaisina. Pienimmän kokonaispistemäärän saavuttanut mitalilähdön purjehtija voittaa kilpailun.

Purjelautailu jatkaa näillä näkymin olympialajina myös vuoden 2016 kesäolympialaisissa, jotka järjestetään elokuussa 2016 Brasilian Rio de Janeirossa. Todennäköisesti myös Tuuli Petäjä-Sirén tulee edustamaan Suomen purjehdustiimiä kyseisissä kisoissa; hän on useissa haastatteluissa kertonut päätavoitteensa olevan vuoden 2016 Rio de Janeiron olympialaisissa.

Äitiyslomaa seuranneen, noin vuoden mittaisen purjehdustauon jälkeen Tuuli on osoittanut olevansa jälleen huippukunnossa, joten usko siihen, että vuoden 2012 olympiakisojen hopeamitalisti nähdään jälleen mukana kisoissa, on kova. Heti äitiysloman jälkeen Tuuli on pärjännyt erinomaisesti muun muassa EM-kisoissa – kuin taukoa purjehduksessa ei olisi ollut lainkaan. Tuuli treenaa intohimoisesti tuleviin maailman mestaruuskisoihin, joista on mahdollisuus lunastaa jo kilpailupaikka Rion kesäolympialaisiin.

Suomen mahdollisuudet päästä taistelemaan purjehdusmitaleista Rion olympialaisissa jäävät nähtäväksi, mutta usko Tuuli Petäjä-Sirénin mahdollisuuksiin päästä mukaan kisoihin ja jopa saavuttamaan mitaleja on kova. Jo ansaittu hopeamitali Lontoon olympialaisissa vuonna 2012 luo Tuulille paineita pärjätä tulevissakin kisoissa ja saa ihmiset uskomaan hänen kykyihinsä. Myös vedonlyöntisivustoilla kuten Betssonilla kertoimet tulevat todennäköisesti olemaan hyvät, mikäli Tuuli pääsee kisoihin osallistumaan.

Suomessa on toki muitakin lahjakkaita purjelautailijoita, jotka eivät tosin ainakaan toistaiseksi ole vielä nousseet merkittävästi kansan tietoisuuteen. Esimerkiksi vuoden 2013 Raceboardin MM-kisoissa suomalaiset purjehtijat menestyivät erinomaisesti. Kisoihin osallistui yhdeksän suomalaista purjelautailijaa, ja hienoja sijoituksia saavutettiin niin nuorten, naisten, veteraanien, Grand Mastersien kuin raskaassa sarjassakin. Kuka tietää, vaikka Tuuli saisi tulevaisuudessa kansainvälisiin isoihin purjehduskisoihin mukaan muitakin nuoria ja lahjakkaita suomalaisia purjelautailijoita.